Brasileiros criam músculo artificial mais forte do mundo

O músculo artificial de nanotubos de carbono levanta 100.000 vezes o seu próprio peso e gera 85 vezes mais energia mecânica do que um músculo humano.[Imagem: Science/AAAS]

Músculo de nanotubos de carbono

Pesquisadores brasileiros ajudaram a criar os músculos artificiais mais fortes e mais rápidos já produzidos até hoje.

Músculos artificiais são o tipo de atuador – um gerador de movimento – mais promissor para a robótica.

Contudo, eles nunca cumpriram todo o seu potencial porque sempre foram muito lentos ou fracos demais.

Márcio Lima e seus colegas superaram largamente essas dificuldades.

Eles fabricaram um novo tipo de músculo artificial usando fibras tecidas comnanotubos de carbono e depois embebidas em uma espécie de cera.

O trabalho, realizado na Universidade do Texas, nos Estados Unidos, é um melhoramento do primeiro músculo artificial de nanotubos de carbono, apresentado há cerca de um ano pela equipe do Dr. Ray Baughman.

Funcionamento dos músculos artificiais

A maioria dos materiais usados na construção de músculos artificiais tem um sério inconveniente: ou eles têm uma grande força em um movimento muito pequeno, ou movem-se bastante mas com pequena força.

Além disso, eles costumam mover-se muito lentamente para serem práticos, e têm uma vida útil muito curta.

Márcio Lima acredita ter solucionado a maioria desses inconvenientes torcendo as fibras de nanotubos de carbono e depois mergulhando-as em parafina.

Quando o material é aquecido, a parafina amolece, deixando a fibra livre para girar, expandindo-se. Basta retirar o calor para que o movimento se reverta.

Controlando-se o calor – que pode ser fornecido como calor mesmo ou por eletricidade, luz ou por meios químicos – a fibra pode ser usada para içar ou abaixar um objeto, ou para fazê-lo girar.

Os nanotubos de carbono são torcidos ao extremo, formando uma espécie de mola que é mantida no lugar pela cera.

Quando é aquecido, o músculo artificial libera essa força começando a girar. A rotação é revertida quando o aquecimento é desligado e a fibra começa a esfriar.

Brasileiros criam músculo artificial mais forte do mundo

As aplicações do super-músculo artificial incluem de robôs e tecidos inteligentes, até cateteres para cirurgias minimamente invasivas e brinquedos. [Imagem: Science/AAAS]

Músculo sarado

A capacidade do novo músculo artificial é surpreendente.

Ele pode levantar até 100.000 vezes o seu próprio peso e gerar 85 vezes mais energia mecânica durante sua contração do que um músculo humano.

Ele pode girar a até 11.500 rpm, e fez isto por mais de 2 milhões de ciclos de “enrola/desenrola” durante os experimentos.

“Os músculos artificiais que desenvolvemos podem fornecer contrações longas e ultrarápidas para levantar pesos 200 vezes mais pesados do que os que podem ser levantados por um músculo natural do mesmo tamanho,” disse o Dr. Ray Baughman.

No experimento, os pesquisadores demonstraram uma densidade de potência de 4,2 kW/kg, o que é quatro vezes mais do que a relação peso-potência dos motores a combustão que equipam os automóveis.

Os músculos artificiais também são muito rápidos, com uma contração – ou um giro completo – ocorrendo em 25 milésimos de segundo.

Aplicações práticas

Como são essencialmente fibras, os novos músculos artificiais podem ser tecidos e costurados, o que abre a possibilidade de seu uso, por exemplo, em roupas inteligentes, cujas fibras se abram com o calor para aumentar o conforto térmico do usuário.

“Devido à sua simplicidade e alto desempenho, estas fibras musculares poderão ser usadas para diversas aplicações, como robôs, cateteres para cirurgias minimamente invasivas, micromotores, misturadores para circuitos microfluídicos, sistemas ópticos ajustáveis, microválvulas, posicionadores e até mesmo brinquedos,” completou o Dr. Baughman.

Além de Márcio Lima, o trabalho contou com a participação de outros quatro brasileiros: Mônica Jung de Andrade, Douglas Galvão, Leonardo Machado e Alexandre Fonseca.

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