Sequenciamento de DNA no espaço

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YARA LAIZ SOUZA – Parece que a Nasa está levando muito a sério a ideia de encontrar microorganismos no espaço. Uma ferramenta desenvolvida pela Universidade de Oxford promete um sequenciamento de DNA rápido e seguro: é o aparelho Minion.

Segundo matéria no site da Nasa, o dispositivo, que cabe na palma da mão, já está sendo usado na Terra. O aparelho sequencia biomoléculas e sua capacidade de trabalho será testada em breve na Estação Espacial Internacional para ver como reage á questões relacionadas a gravidade e temperatura.

Dessa forma, eles esperam caracterizar organismos e determinar como estão respondendo ás mudanças no ambiente. O equipamento também poderá proporcionar evidências que o sequenciamento de DNA no espaço é possível, ajudando na monitoração de micróbios em experimentos e humanos durante viagens, além de ajudar na detecção de vida em outros lugares do universo.

“O objetivo final é ser capaz de fazer na Estação Espacial ou em Marte o mesmo sequenciamento de DNA que fazemos na Terra”, disse o pesquisador Douglas Botkin, Ph.D. “Queremos replicar o ambiente de laboratório, equipamentos de alta tecnologia e os processos que usamos via terrestre, e tentar demonstrar a funcionalidade em um ambiente de microgravidade.”

Tal experimento nunca foi feito antes. Se for bem sucedido, teremos um equipamento altamente lucrativo.

Além do espaço, o sequenciador também está sendo muito útil na Terra. Operações médicas em lugares com poucos recursos laboratoriais contam com a ajuda desse dispositivo. A utilização do sequenciador pode dar incontáveis apoios em investigações científicas e fornecer dados para que possa ser ainda mais aprimorado.

Via site da Nasa

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