Palestra da Nasa explora o ferro como fator biológico e ambiental na Terra

Ferro1

YARA LAIZ SOUZA – Ferro: excepcionalmente abundante no universo. Na tabela periódica, representa o ‘fim da linha’ da fusão nuclear; no interior dos planetas terrestres, existe sob as formas de Fe (0) e Fe (II) e, sobre a superfície da Terra, existe sob a forma oxidada de Fe (III).

Quando a Terra era jovem, a vida originou-se em um ambiente anóxico onde o ferro era abundante, solúvel e benigno. Os pesquisadores acreditam que, após a Terra evoluir em vista do oxigênio, o Fe (III) tornou-se estável na superfície e o Fe (II) foi substituído por magnésio (Mg) como cofator principal dos ácidos nucléicos paralelamente com substituições metálicas conhecidas como metaloproteínas. Como testar isso? Ensaiando a capacidade do RNA de dobrar e catalisar reações na presença dos Fe (II) e (III). Os resultados mostraram que, efetivamente, Fe (II) pode substituir Mg na dobragem e catálise de RNA. De alguma forma, Fe (II) sobrecarregava o RNA.

Se a hipótese de uma mudança fundamental de Fe (II) e Mg para algumas funções biológicas estiver correta, algumas restrições no registro de rochas antigas podem ser adicionadas. As rochas antigas são ricas em sedimentos marinhos e formações de ferro e contém pistas em suas propriedades químicas sobre o momento em que o Fe (II) começou a ficar escasso. Uma limitação é o ‘grande evento da oxidação’, por volta de 2,3 bilhões de anos atrás; porém, agora existem evidências de oxigenação da água rasa do oceano. Na palestra que será realizada pela Nasa no dia 16/11, o papel do ferro na biologia e nos ambientes da superfície antiga da Terra serão explorados.

A palestra será pela internet. Saiba mais informações: http://go.nasa.gov/1LgGEdG

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