Pesquisadores fazem descoberta de grande impacto sobre a história de Marte

Desde os primeiros dias da história de nosso sistema solar, colisões de objetos astronômicos formaram os planetas e mudaram o curso de sua evolução. Estudando o início da história de bombardeamento de Marte, os cientistas do Instituto de Pesquisa do Southwest (SwRI) e da Universidade do Arizona descobriram um local de 400 milhões de anos em meio aos grandes impacto no início da história marciana bastante interessante.

Esta descoberta foi publicada na última edição da revista Nature Geoscience em um artigo intitulado”A post-accretionary lull in large impacts on early Mars.” O Dr. Bill Bottke, do SwRI, que é investigador principal do Instituto para a Ciência de Alvos de Exploração (ISET) no Instituto Virtual de Pesquisas de Exploração Solar do Sistema Solar da NASA (SSERVI), é o principal autor do artigo. O Dr. Jeff Andrews-Hanna, do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, é co-autor do artigo.

“Os novos resultados revelam que a história de impacto de Marte se aproxima das histórias de bombardeamento que inferimos para a Lua, o cinturão de asteróides e o planeta Mercúrio”, disse Bottke. “Nós nos referimos ao período para os impactos posteriores como o ‘Late Heavy Bombardment’. Os novos resultados acrescentam credibilidade a esta teoria um tanto controversa, mas a calma em si é um período importante na evolução de Marte e de outros planetas, e gostaríamos de nos referir a esta calmaria como o “marasmo”.

O early impact bombardment em Marte tem sido associado à história de bombardeio do sistema solar interno como um todo. Borealis, a maior e mais antiga bacia de Marte, tem cerca de 6.000 milhas de largura e cobre a maior parte do hemisfério norte do planeta. A análise nova encontrou que a borda de Borealis foi escavada por somente uma cratera mais atrasada do impacto, sabida como Isidis. Isso estabelece fortes limites estatísticos sobre o número de grandes bacias que poderiam ter se formado em Marte após Borealis. Além disso, os estados de preservação das quatro bacias maiores mais jovens – Hellas, Isidis, Argyre e a utopia agora enterrada – são surpreendentemente semelhantes à da Borealis maior e mais antiga. Os estados de preservação semelhantes de Borealis e estas crateras mais jovens indicam que quaisquer bacias formadas no meio devem ser igualmente preservadas. Nenhuma outra bacia de impacto passa este teste.

“Estudos anteriores estimaram as idades de Hellas, Isidis, e Argyre a ser 3,8 a 4,1 bilhões de anos de idade”, disse Bottke. “Nós argumentamos que a idade de Borealis pode ser deduzida de fragmentos de impacto de Marte que finalmente chegaram à Terra. Estes meteoritos marcianos revelam Borealis ter quase 4,5 bilhões de anos – quase tão velho quanto o próprio planeta”.

Os novos resultados revelam uma surpreendente história de bombardeios para o planeta vermelho. Um impacto gigantesco esculpiu as terras baixas do norte 4,5 bilhões de anos atrás, seguido por uma calma de aproximadamente 400 milhões de anos. Em seguida, outro período de bombardeio produziu bacias gigantes de impacto entre 4,1 e 3,8 bilhões de anos atrás. A idade das bacias de impacto requer duas populações separadas de objetos que atingem Marte. A primeira onda de impactos foi associada à formação dos planetas internos, seguida por uma segunda onda que atingiu a superfície marciana muito mais tarde.

Fonte: Astrobiology Magazine

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